De ster van Bethlehem

Kerstster Elk jaar rond Kerstmis komt de vraag weer bovendrijven. Hoe zit het nu met die ster? Was het een samenstand van planeten? Was het een komeet? Van vele zijden worden verklaringen aangedragen die meestal beogen duidelijk te maken dat die simpele zielen van tweeduizend jaar geleden niet goed begrepen wat ze zagen. Wij – 21ste eeuwers – weten dat wel. En als onze verklaringen toch nog wat vragen openlaten, dan komt dat omdat de Bijbelschrijvers wat fantasievol met de feiten zijn omgegaan. Zou het? Laten we eerst maar eens kijken wat Mattheus precies heeft geschreven. 1 Toen nu Jezus…

De rode vaars (2)

De betekenis van de voorschriften uit Numeri 19 is voor de christen van groot belang. De uitleg is echter niet zo eenvoudig. Diverse uitleggers komen met soms totaal uiteenlopende verklaringen wat de zaak er niet duidelijker op maakt. In dergelijke gevallen (eigenlijk in alle) is het zaak te onderzoeken of de Schrift zelf ons op het goede spoor kan zetten. Dat leidt ons dan regelrecht naar de brief aan de Hebreeën, het negende hoofdstuk. 13 Want als (reeds) het bloed van bokken en stieren en de besprenging met de as der vaars hen, die verontreinigd zijn, heiligt, zodat zij naar…

De rode vaars (1)

Op 13 september 2018 verscheen in het Nederlands Dagblad het volgende bericht: ‘Met de recente geboorte van een rode vaars in Israël is een profetie in vervulling gegaan, stelt het Tempelinstituut, een orthodox-joodse groepering. De geboorte is volgens het instituut een teken dat de Derde Tempel na tweeduizend jaar kan worden herbouwd. Dat staat immers in het negentiende hoofdstuk van het bijbelboek Numeri, waar een jonge rode koe wordt beschreven als reinigingsmiddel, zegt het instituut. As van een geofferde rode koe was nodig om als mens weer rein te worden na contact met een dood menselijk lichaam. Dit was een…

Nephilim

Gekte Op internet wemelt het van de websites die zich bezighouden met de nephilim. Ze variëren van uitgesproken bijbelgetrouw (lees: in principe betrouwbaar) tot bijzonder speculatief (en dus ongeschikt voor wie een werkelijk bijbels inzicht over deze materie wenst). Reuzen en andere mysterieuze zaken uit het verre verleden prikkelen de nieuwsgierigheid van de mens. Helaas leidt die nieuwsgierigheid de betrokkenen regelrecht naar allerlei (semi)occulte zaken, waar een mens zich beter verre van kan houden. In dit artikel wil ik proberen een bijbels geluid te laten horen. Reuzen De Bijbel spreekt over reuzen. Ze waren op aarde voor de zondvloed, en…

Hand of pols

De kruisiging Wat deden de soldaten toen zij onze Here Jezus kruisigden? Sloegen ze spijkers door de handen? Over de voeten is weinig verschil van mening. Hoe anders ligt het met de handen. Gingen de spijkers wel door de handen, of was het door de polsen? Je zou je kunnen afvragen of het wat uitmaakt. Op refoweb.nl verwoordde iemand het als volgt: ‘Eerlijk gezegd vind ik het wel zinvol om er kennis van te nemen. Er zijn zo meerdere “onduidelijkheden” in de Schrift. Wat ik mooi vind is dat het uitzoeken van zulke zaken vaak tot verdieping van de betreffende…

Hoe zit het met mensen die nooit het evangelie hebben gehoord?

Is iemand die niet van het evangelie heeft gehoord, verloren? Mensen hebben vele redenen om zich af te keren van het evangelie. Vaak horen we de opvatting dat het oneerlijk is als God mensen verloren laat gaan omdat ze het evangelie niet hebben gehoord. Ze hadden misschien wel willen geloven, maar omdat de boodschap hen niet heeft bereikt, hebben ze niet de kans gehad zich te bekeren. Bij zo’n God wil men niet horen! De Bijbel laat zien dat God mensen die het evangelie niet hebben gehoord wel degelijk een eerlijke kans geeft. Hoe zit het dan wel? Laten we…

Alverzoening?

Alverzoening. Veel is er al over geschreven, door voor- en door tegenstanders. Ik verbeeld me dan ook niet iets nieuws toe te voegen. Toch publiceer ik deze tekst op mijn weblog – mede omdat ik er van dichtbij mee te maken heb gehad. Wat nu volgt is een schriftelijke uitwerking van een lezing die ik mocht houden op 19 oktober 2003. Alverzoening. Deze dwaalleer stelt dat alle mensen behouden zullen worden. Gelovigen, ongelovigen, goede mensen, slechte mensen, tot en met satan en zijn onderhorigen. Ze zullen allemaal erkennen dat God bestaat, en – eventueel na een tussenperiode met tijdelijke straf…

Kaartvraag

In de grote zaal van gebouw Rehoboth te Dokkum – thuishaven van de Vergadering van Gelovigen – hangt een kaart van het Midden-Oosten in Bijbelse tijden. In het hart van deze kaart is een afbeelding opgenomen van de verdeling van het land Kanaän ten tijde van Jozua. Onderstaand kaartje laat zien hoe dat er ongeveer uitzag.   Een van onze broeders voelde bij dit kaartje een vraag opkomen. ‘Trokken de Assyriërs dwars door Juda om de stam Simeon “op te halen”?’ Een terechte vraag. Het Tienstammenrijk bestond uit de bekende twaalf stammen minus Juda en Benjamin. Omdat het Tienstammenrijk God…

Heeft satan nog steeds toegang tot de hemel?

Persona non grata? Een vraag die regelmatig terugkeert! Heeft satan nog steeds toegang tot de hemel? De Bijbel spreekt over tenminste drie hemelen: (1) het uitspansel (als in ‘een wolkenloze hemel’), (2) de ruimte met de hemellichamen (heelal) en (3) de woonplaats van God, de Heer Jezus en de engelen. Voordat de satan ten val kwam was hij een engel; zijn woonplaats zal destijds dan ook ‘de derde hemel’ zijn geweest. Hij verspeelde echter zijn hoge positie. Men onderscheidt vier fasen in de val van satan. (1) De eerste, de morele val, (2) de val uit de hemel ofwel zijn…

Gestorven en dan?

Hoogmoed Onder mensen heerst een merkwaardig soort lichtzinnigheid. Als het gesprek komt op het leven na de dood, over hemel en hel, dan is de reactie heel vaak ‘met mij zit het wel goed’. Men benadrukt dan dat men geen misdadiger is en dat men altijd ‘iedereen het zijne heeft gegeven’. Als de balans van hun leven zou worden opgemaakt, zou die naar de positieve kant uitslaan. En natuurlijk komen ze in de hemel. Dat er andere zaken meespelen komt niet in hen op. Of willen ze het liever niet weten? Hoe het ook zij, het is een vreemde houding, die van een zekere hoogmoed getuigt. Want, hoezo…