Christen, overheid en sociale media

Waar staat de gelovige vandaag de dag voor? Paulus behandelt in Efeze 4:17 – 5:21 het verschil tussen de levenspraktijk van de gelovige en de ongelovige. Die praktijk strekt zich uit over alle aspecten van het leven. Nu het op de sociale media (en op straat!) wemelt van uitingen met betrekking tot COVID-19, zou je verwachten dat de gelovige zich de woorden van Paulus zou aantrekken. Maar gij geheel anders: gij hebt Christus leren kennen. (NBG) (Efeze 4:20) Het gaat hier om het massaal verspreiden van ongecontroleerde berichten. Het gevolg is dat een complete chaos aan het ontstaan is, waarbij…

Begrijpt u wel wat u leest?

Begrijpend lezen ‘Begrijpt u wel wat u leest?’ is de vraag van Filippus aan de schatbewaarder van koningin Candace der Ethiopiërs. Uit het vervolg blijkt dat hij inderdaad uitleg nodig heeft. Het is de Heilige Geest die voor deze leeshulp heeft gezorgd. In Handelingen 8 lezen we over de aanleiding tot het gesprek tussen Filippus en de schatbewaarder. Een engel van de Heer nu sprak tot Filippus de woorden: Sta op en ga zuidwaarts de weg op die afdaalt van Jeruzalem naar Gaza; deze is woest. (Handelingen 8:26) De gelukkige uitkomst van de uitleg van Filippus is dat de vreemdeling…

De kracht van het geloof

Geloofshelden In mijn De Bijbel bewijst zichzelf zagen we hoe het Woord van God ruim voldoende is als fundament onder het geloof van hen die behouden worden. In dit artikel probeer ik de kracht van het geloof verder uit te werken. Ik doe dat aan de hand van Hebreeën 11. In dat hoofdstuk vinden we de zogenoemde geloofshelden. Het zijn mensen die leefden in de tijd van het Oude Testament, en die door de Heilige Geest als voorbeeld worden genoemd, om het uitgangspunt – geformuleerd in het eerste vers van Hebreeën 11- te illustreren. Dit uitgangspunt ziet op de kracht…

De Bijbel bewijst zichzelf

Moet je de Bijbel een handje helpen door met archeologische vondsten aan te tonen dat wat er staat echt waar is? Soms lijkt dat aantrekkelijk, en het gebeurt ook nogal eens. Met enige regelmaat verschijnen berichten als die over archeoloog Speurneus die een potscherf heeft gevonden in de achtertuin van de ruïne van een vooraanstaand man die waarschijnlijk niet lang na de verwoesting van Jeruzalem leefde. Op die potscherf staan twee krasjes die verdacht veel lijken op een letter uit het Verweggistaanse alfabet. Nu weten we zeker dat de Koningen die de pasgeboren Here Jezus bezochten, daar ook echt zijn…

Is de opname nabij?

Tekenen der tijden We hebben de laatste tijd (en met reden!) veel gehoord over tekenen der tijden. Ook heeft het verschijnsel van de complottheorie veel aandacht getrokken. Een en ander heeft uiteraard met elkaar te maken. De Here Jezus waarschuwt voor verleiders, Paulus schrijft over valse leraars en profeten. Complottheorieën, verleiders, valse leraars en valse profeten, het is een pot nat. Rond het coronavirus doen de wildste fantasieën de ronde. Ik ga er hier nu niet verder op in. Het punt dat ik wil maken is dat we er voor moeten waken de Bijbelse profetieën te vermengen met onze fantasie…

Roepen om hulp

Zowel in het Oude als in het Nieuwe Testament vinden we voorbeelden van gelovigen die in problemen zijn geraakt, die een beroep doen op God en worden gered, behouden, bewaard. Het gaat dan om problemen die bij het leven in een gebroken wereld horen, zoals ziekte, rampen en oorlog. In de meeste gevallen betreft het een individuele gelovige, soms zijn er meerdere personen bij betrokken. Wat veel minder vaak voorkomt is de uitredding van een compleet volk. En als het dan al voorkomt, handelt het meestal om Israël. Als we over redding voor de eeuwigheid spreken, gaat het in eerste…

De gelovige tijdens de corona-crisis

Onzekerheid De corona-crisis roept veel vragen op. De meest gehoorde vraag op het christelijke erf luidt: “Zijn de weeën nu begonnen, betekent dit dat de Here Jezus gauw terugkomt?” Andere vragen hebben te maken met het waarom, zoals “Is het een straf van God?” Dergelijke vragen kunnen we alleen beantwoorden als we in de keuken van God onze Vader kunnen kijken. En aangezien dat niet mogelijk is, dienen we Gods Woord te raadplegen. Ook lijken de meeste gelovigen het er over eens te zijn dat “het niet anders kan, dan dat we in de eindtijd leven”. Ik zal het niet…

Een woord van God, of toch niet?

God spreekt tot mensen, meestal tot gelovigen (Jozef bijvoorbeeld), soms ook tot ongelovigen (Nebukadnezar). Hij doet dat met een hoorbare, herkenbare stem. Maar soms ook spreekt hij in visioenen en dromen. De meeste woorden van God komen echter tot ons door middel van Zijn geschreven Woord, dat Hij tot Zijn dienaren – dikwijls profeten, of ook engelen – sprak. Verder kunnen we nog onderscheid maken tussen God Die spreekt tot een grote groep mensen, en God Die spreekt tot een van Zijn dienaren. In dat laatste geval lezen we heel vaak dat ‘de Engel des Heeren’ sprak. Op diverse plaatsen…

De ogen van God

De ogen van God De Bijbel beschrijft God vaak in Zijn vermogens, dat wil zeggen dat Hij wordt aangeduid als alziend, alhorend, alwetend, almachtig etc. In dit artikel wil ik proberen iets te zeggen over Gods alziendheid. Dit te weten is voor sommige mensen geruststellend, terwijl anderen er van gruwen. Duidelijk zal zijn dat dit samenhangt met iemands verhouding tot God. De gelovige heeft van God niets te vrezen, de ongehoorzame (die overigens wel gelooft dat God bestaat) wel. De ongelovige (die niet gelooft dat God bestaat) heeft ook veel te vrezen, maar die is zich niet van het gevaar…

De klimaatcrisis in het licht van de Bijbel

De schepping zucht Er is iets aan de hand. We zien satellietbeelden van de Noordpool, waarop duidelijk waarneembaar is hoe de ijskap jaar na jaar kleiner wordt. Vergelijkbare beelden zijn er van vrijwel alle grote gletsjers in het hooggebergte en de situatie in Antarctica. Overal op aarde doen zich de gevolgen voor van het veranderende klimaat. Wereldwijd horen we van hittegolven, grote droogtes, of juist van enorme wateroverlast in gebieden waar dat normaal gesproken nooit voorkomt. Er zijn gebieden waar de zomertemperaturen zo hoog worden, dat het voor mensen onmogelijk wordt er nog langer te wonen. Het is de voorbode…