De Bijbel bewijst zichzelf

Moet je de Bijbel een handje helpen door met archeologische vondsten aan te tonen dat wat er staat echt waar is? Soms lijkt dat aantrekkelijk, en het gebeurt ook nogal eens. Met enige regelmaat verschijnen berichten als die over archeoloog Speurneus die een potscherf heeft gevonden in de achtertuin van de ruïne van een vooraanstaand man die waarschijnlijk niet lang na de verwoesting van Jeruzalem leefde. Op die potscherf staan twee krasjes die verdacht veel lijken op een letter uit het Verweggistaanse alfabet. Nu weten we zeker dat de Koningen die de pasgeboren Here Jezus bezochten, daar ook echt zijn…

Is de opname nabij?

Tekenen der tijden We hebben de laatste tijd (en met reden!) veel gehoord over tekenen der tijden. Ook heeft het verschijnsel van de complottheorie veel aandacht getrokken. Een en ander heeft uiteraard met elkaar te maken. De Here Jezus waarschuwt voor verleiders, Paulus schrijft over valse leraars en profeten. Complottheorieën, verleiders, valse leraars en valse profeten, het is een pot nat. Rond het coronavirus doen de wildste fantasieën de ronde. Ik ga er hier nu niet verder op in. Het punt dat ik wil maken is dat we er voor moeten waken de Bijbelse profetieën te vermengen met onze fantasie…

Roepen om hulp

Zowel in het Oude als in het Nieuwe Testament vinden we voorbeelden van gelovigen die in problemen zijn geraakt, die een beroep doen op God en worden gered, behouden, bewaard. Het gaat dan om problemen die bij het leven in een gebroken wereld horen, zoals ziekte, rampen en oorlog. In de meeste gevallen betreft het een individuele gelovige, soms zijn er meerdere personen bij betrokken. Wat veel minder vaak voorkomt is de uitredding van een compleet volk. En als het dan al voorkomt, handelt het meestal om Israël. Als we over redding voor de eeuwigheid spreken, gaat het in eerste…

De gelovige tijdens de corona-crisis

Onzekerheid De corona-crisis roept veel vragen op. De meest gehoorde vraag op het christelijke erf luidt: “Zijn de weeën nu begonnen, betekent dit dat de Here Jezus gauw terugkomt?” Andere vragen hebben te maken met het waarom, zoals “Is het een straf van God?” Dergelijke vragen kunnen we alleen beantwoorden als we in de keuken van God onze Vader kunnen kijken. En aangezien dat niet mogelijk is, dienen we Gods Woord te raadplegen. Ook lijken de meeste gelovigen het er over eens te zijn dat “het niet anders kan, dan dat we in de eindtijd leven”. Ik zal het niet…

Een woord van God, of toch niet?

God spreekt tot mensen, meestal tot gelovigen (Jozef bijvoorbeeld), soms ook tot ongelovigen (Nebukadnezar). Hij doet dat met een hoorbare, herkenbare stem. Maar soms ook spreekt hij in visioenen en dromen. De meeste woorden van God komen echter tot ons door middel van Zijn geschreven Woord, dat Hij tot Zijn dienaren – dikwijls profeten, of ook engelen – sprak. Verder kunnen we nog onderscheid maken tussen God Die spreekt tot een grote groep mensen, en God Die spreekt tot een van Zijn dienaren. In dat laatste geval lezen we heel vaak dat ‘de Engel des Heeren’ sprak. Op diverse plaatsen…

De ogen van God

De ogen van God De Bijbel beschrijft God vaak in Zijn vermogens, dat wil zeggen dat Hij wordt aangeduid als alziend, alhorend, alwetend, almachtig etc. In dit artikel wil ik proberen iets te zeggen over Gods alziendheid. Dit te weten is voor sommige mensen geruststellend, terwijl anderen er van gruwen. Duidelijk zal zijn dat dit samenhangt met iemands verhouding tot God. De gelovige heeft van God niets te vrezen, de ongehoorzame (die overigens wel gelooft dat God bestaat) wel. De ongelovige (die niet gelooft dat God bestaat) heeft ook veel te vrezen, maar die is zich niet van het gevaar…

De klimaatcrisis in het licht van de Bijbel

De schepping zucht Er is iets aan de hand. We zien satellietbeelden van de Noordpool, waarop duidelijk waarneembaar is hoe de ijskap jaar na jaar kleiner wordt. Vergelijkbare beelden zijn er van vrijwel alle grote gletsjers in het hooggebergte en de situatie in Antarctica. Overal op aarde doen zich de gevolgen voor van het veranderende klimaat. Wereldwijd horen we van hittegolven, grote droogtes, of juist van enorme wateroverlast in gebieden waar dat normaal gesproken nooit voorkomt. Er zijn gebieden waar de zomertemperaturen zo hoog worden, dat het voor mensen onmogelijk wordt er nog langer te wonen. Het is de voorbode…

Lachen in de Geest

Waarover hebben we het? Uit veel kerken komen berichten over een spontaan, oncontroleerbaar lachen tijdens hun diensten, zelfs tijdens plechtige ceremonieën of preken. Er wordt gesproken over onbeheersbaar huilen, een vallen op de grond in extatische zinsvervoering en dierlijke geluiden zoals blaffen als honden en brullen als leeuwen. Sommige gelovigen strompelen en rollen als dronken mensen, niet in staat om een rechte lijn te lopen. Dit alles wordt samengevat als ‘heilig lachen’, omdat lachen het meest voorkomende verschijnsel is. Het zijn fysieke manifestaties die worden toegeschreven aan absolute controle door de Heilige Geest. Voorstanders van dit alles zeggen dat ze…

Vallen in de Geest

Een van de meest bekende (of beruchte, zo men wil) verschijnselen binnen massabijeenkomsten van de charismatische beweging is het zogenaamde ‘vallen in de Geest’ (ook wel ‘slain in the Spirit’ (neergeslagen in de Geest) of ‘resting in the Spirit’ (rusten in de Geest) genoemd). Mensen ervaren een sterke aanwezigheid van Gods kracht en heerlijkheid en vallen ten gevolge van deze aanwezigheid op de grond. Vaak ligt men dan een tijd bewegingloos. Maar ook andere lichamelijke reacties worden waargenomen – stuiptrekken bijvoorbeeld. Vallen in de Geest doet zich vaak voor tijdens handoplegging. Andere handelingen zijn ook bekend, zoals voorgangers die een…

Spreken in talen

Vanuit de charismatische hoek komen ettelijke ‘vernieuwingen’ die we moeten onderzoeken op hun Bijbels gehalte. Dat geldt uiteraard voor alles wat pretendeert uit God te zijn. Indachtig aan Handelingen 17 willen we in dit en twee volgende artikelen zien in hoeverre de huidige praktijk van ‘het spreken in tongen’, het ‘vallen in de geest’ en het zogenoemde ‘holy laughter’ (heilig lachen) in de Bijbel terug te vinden zijn, en zo ja, of deze verschijnselen Bijbels zijn. Wat lezen we in Handelingen 17? dezen (de Joden te Berea) onderscheidden zich gunstig van die te Tessalonica, daar zij het woord met alle…